商务英语专业发展的新契机:信息技术教学手段的引入

时间: 2017-10-19 10:03:18 来源:未知 作者:admin 点击:31 次
  

  [摘要] 商务英语专业连续三年登上“黄牌”专业榜单的现象引人深思。造成这一现象既有外部环境的原因,也有商务英语专业自身的原因。商务英语专业发展具有三个方面的优势和两个方面的机遇,即历史发展优势、社会认可度的优势、教学体系的优势,国家重视高等职业教育发展的机遇和经济发展需要商务英语人才的机遇。在此基础上,商务英语专业要想获得发展,应该利用科学技术手段从教学模式改革、课程优化整合、提高学生技能培养三个方面来进行改革,以促进自身的发展。

  [关键词] 黄牌专业;商务英语;信息技术;教学手段
  [中图分类号] G642
  [文献标识码] A
  [文章编号] 2095-3712(2014)22-0072-04[ZW(N]
  [作者简介]庞媛(1978―),女,山东人,硕士,北京信息职业技术学院外语系讲师;任诤(1979―),男,北京人,硕士,北京信息职业技术学院外语系讲师。
  引言
  2013年6月,麦可思研究院发布的《2013年中国大学生就业报告》,根据调查院校的本科与专科各个专业的就业情况分别列出“红黄绿牌”专业榜。在本科类的“红牌”专业榜中,英语专业赫然在列;在专科类的“黄牌”专业榜中,又出现了商务英语专业的身影。这一调查结果与2011、2012年的情况基本相同。高校英语专业、商务英语专业的发展前途,路在何方?应该停办或是取消吗?
  在搜索引擎上输入关键词“学英语、无师”,共有约425 000个相关结果,输入“英语自学软件”,共有约7 690 000个相关结果。各种英语翻译软件、写作软件、人机对话口语软件等英语学习“神器”琳琅满目,充斥着教育市场。有人认为这些高科技产物势必取代教师,成为全新的语言学习手段,学习者可以在网络世界里全天候地获取无限多的英语学习资源。
  在科学技术日新月异的信息时代,信息技术的使用是否可以代替语言学习中的传统学校教育?英语教师的作用能否被高科技产品取代?曾经被家长和考生所热捧的英语专业、商务英语专业为何会连续三年都登上“红牌”或“黄牌”专业榜?在高科技的浪潮中,它们是否会被淘汰?这不得不让从事语言教育、教学工作的人们陷入深思。在信息技术日新月异的时代背景下,商务英语专业的发展方向是生存还是死亡,这是一个问题。更重要的问题是如何能够转化威胁为机遇,充分利用高新技术推动商务英语专业的发展,使其焕发新的生机,是当前商务英语专业建设过程中必须重视的新课题。
  本文将从三个部分对商务英语专业进行简要的分析,目的在于解析此专业在高新技术日新月异的时代背景下具有的优势和劣势,探讨信息技术发展为其带来冲击与威胁的同时,如何利用其带来新的发展契机,从而能够发挥优势、克服劣势、抓住机遇、迎接挑战,使商务英语专业的毕业生能够真正成为适应社会、经济发展的应用型人才。
  一、商务英语专业为何会登上“黄牌”榜
  商务英语专业三年登上“黄牌”专业榜,其原因是多方面的。本文将从商务英语专业所处外部环境的劣势和专业自身的劣势两个方面进行阐述。
  (一)外部环境的劣势
  2008年全球金融危机重创欧美国家经济,加上近年来我国人民币升值,我国各涉外企业外贸业务量急剧下滑,从事外贸行业的人员数量急剧缩减,商务英语专业毕业生供大于求的差距仍在扩大。因此,毕业生庞大的就业需求与社会提供的有限就业岗位之间存在着结构性矛盾,这也是导致近年来商务英语专业毕业生就业率低、失业量大的外部经济因素。
  另一方面,随着科学技术的迅猛发展,越来越多的语言智能学习工具、网络学习平台涌入消费市场,人们的外语学习方式变得更为多元化,更为便利,越来越多的人能够在工作和生活中熟练使用英语。
  此外,随着近年来高校扩招,毕业生人数连年攀升,为了在激烈的市场竞争中脱颖而出,国际商务、国际贸易等专业的学生都在自觉地提高自己的英语水平。据外语教育网统计,2011年上海对外贸易学院、广东外语外贸大学本科生英语六级通过率均在70%以上。来自相关专业的竞争力增大,使得人才市场对商务英语专业毕业生的需求大大减少。
  (二)商务英语专业自身的劣势
  2001年中国加入WTO后,随着国际交往、交流的加强,社会对于复合型、应用型外语人才的需求呈现出高速增长的趋势。商务英语专业被列入全国高职高专的招生目录后各高职院校纷纷开设了商务英语专业。然而我国高职商务英语专业的办学实践历史较短,部分高职院校在课程设置上照搬本科英语专业课程设置的基本框架,重理论轻实践,偏离了以市场为导向的人才培养目标,真正意义上的高职英语模式仍有待研究。其次,高职生源起点较低,高职商务英语专业学生入学英语水平普遍低于普通本科商务英语专业学生。最后,较之普通本科院校商务英语教师,高职院校商务英语专业教师需要更丰富的实践经验,而事实上,高职院校商务英语专业的多数教师从文学类英语专业毕业后直接进入高等职业教育行业,外贸或商务行业的工作经验缺失,把书上课、纸上谈兵的现象普遍存在。除上述三点以外,高职商务英语人才在培养过程中,还存在其他亟待解决的问题,如缺乏系统的理论支撑,该领域的教学改革尚未形成指导性示范典范、商务英语职业特征不明确、实践教学条件较差等。
  这些外部环境因素和自身因素导致了商务英语专业连续三年被列入黄牌榜单。那么,这种情况会一直持续下去吗?
  二、商务英语专业的发展优势与机遇
  本文将从商务英语专业的发展优势和发展机遇两个方面来阐述该专业摆脱黄牌专业榜单的必然性。
  (一)商务英语专业的发展优势
  商务英语专业在我国自设立以来已有20多年的发展历史,曾经迸发了蓬勃的发展生机。从其发展起源、社会认可度、教学体系上来看都有自身无可比拟的优势。
  1.历史发展优势   在英语语言教学理论体系中,商务英语,即English for Business Purposes(EBP)或通俗称为Business English(BE),归属于20世纪50年代兴起的专门用途英语(English for Specific Purposes, ESP)范畴。随着第二次世界大战后英语国家政治经济力量的增强,英语在国际贸易中日益成为一门重要的国际性工具语言,由此引发商务英语教学在世界范围内的迅速发展,英美等主要英语国家纷纷开设Business English或Professional English课程,为从事国际商务的人士培训商务环境下的英语交际技能。商务英语教学实践除遵循一般教育学、心理学、英语语言学(尤其是应用语言学)等规律之外,还必须服从于特定的商务需求。因此,有别于通用英语(English for General Purposes, EGP)教学,商务英语教学具有很强的目的性和实用性。正因如此,商务英语正日益成长为英语教学的一个重要分支学科,并日益显示其独立的理论与实践价值。
  2.社会认可度的优势
  2011年我国高等职业教育人才培养质量报告国家版首次面向社会发布,截止到本年度具有普通高等学历教育招生资格的高等职业学校数量达到1276所,占普通高等学校总数的60%。据不完全统计,在近1130所高职院校中,有半数的院校都开设了商务英语专业。以北京市为例,共有独立设置的高职院校24所,其中11所院校开设商务英语专业。商务英语是在语言类课程和商务类课程基础上发展起来的一个综合性专业,具有交叉性和复合性的学科特点。基于这一特点,该专业的毕业生不仅具有扎实的英语语言基础和熟练的听、说、读、写、译综合技能,而且掌握经贸、金融、管理等方面的商务知识,其在商务工作环境中用英语解决实际工作问题的能力也得到了很好的训练,非常符合社会在经济迅猛发展及贸易全球化背景下对复合型商务人才的需求。在我国,经过20多年的发展建设,商务英语专业已经成为高职院校外语类专业中最受欢迎的专业,也是招生人数最多的热门专业之一。
  3.教学体系的优势
  国外的商务英语起步于20世纪60年代末70年代初,随着英语在世界贸易中统治地位的确立,各培训机构编写了适合各种国情及人群的教材,为商务英语专业在我国职业院校中的成功开办从教材上提供了充分的选择余地。在我国商务英语专业自设立到发展已有20多年的历史,很多学者和教育工作者致力于商务英语教学研究,提出了许多教学理论,形成了较为成熟、实用的教学模式和方法。此外,随着科学技术的迅猛发展和提高,CAI(Computer Aided Instruction)计算机辅助教学早已融入语言教学中,人机对话学习软件、外贸技能实操软件等许多针对教学需要开发的教辅软件为学生建立一个动态教学环境,大大提高课堂教学效率。我国商务英语教学已具备较为完善的教学体系。
  (二)商务英语专业的发展机遇
  1.国家重视高等职业教育的发展
  2011年,为贯彻落实《国家中长期教育改革和发展规划纲要(2010―2020年)》关于建设现代职业教育体系的要求,教育部先后发布《关于推进中等和高等职业教育协调发展的指导意见》和《关于推进高等职业教育改革创新引领职业教育科学发展的若干意见》等重要文件,提出高等职业教育要以提高质量为核心,以增强特色为重点,以合作办学、合作育人、合作就业、合作发展为主线,努力建设中国特色、世界水准的高等职业教育。中央财政投入20亿元,实施全国高等职业学校提升专业服务能力项目,以点带面,在示范建设的良好基础上普遍提高专业的社会服务能力,高等职业教育进入全面质量提升的历史新阶段。国家大力发展高等职业教育,对于高职商务英语专业来说,这无疑是一个发展契机。
  2.经济发展需要商务英语人才
  随着经济的快速发展,我国已经成长为制造业大国和贸易大国,正在向世界经济大国迈进。虽然世界经济在金融危机的影响下发展速度放缓,但最新海关统计数据显示,2013年我国进出口总值25.83万亿人民币(折合4.16万亿美元),其中出口13.72万亿人民币(折合2.21万亿美元),增长7.9%;进口12.11万亿元人民币(折合1.95万亿美元),增长7.3%;贸易顺差1.61万亿人民币(折合2597.5亿美元),扩大12.8%。这说明我国对外贸易仍然保持着强劲的发展势头。我国产业结构的优化与调整,迫切需要造就规模宏大的技术型、技能型人才队伍。中国在迈向世界经济大国的道路上,需要更多的“会外语、懂商务”的技能型人才。
  《中国教育改革与发展纲要》指出:”发展职业教育要与当地经济发展的需要相适应。”始终把为地方经济和社会发展服务放在第一位,是地方院校办学的基本宗旨,是学院赖以生存和发展的指南,也是确定办学指导思想和专业定位的基本出发点。《北京市“十二五”时期对外经贸发展规划》指出:“2011年至2015年,首都外经贸发展处于大有作为的重要战略机遇期,面临着新的发展机遇和一系列有利条件。”目前,尽管国内外经济形势严峻,但根据北京市商务委员会2014年1月22日公布的数据,2013年北京市进出口总值完成4291.03亿美元,同比增长5.1%,其中出口632.46亿美元,同比增长6.1%;进口3658.57亿美元,同比增长5%。此外,中国国际服务贸易交易会自2012年起永久落户北京,京交会是国家级、国际性、综合型服务贸易交易会,是全球唯一涵盖服务贸易12大领域的综合型服务贸易交易平台。以上种种情况说明北京地区的外贸行业依然前景看好,对商务英语人才的需求量将持续稳定增长。
  无论从商务英语专业所面临的机遇还是自身所有的优势来看,该专业的发展前景还是看好的,摆脱黄牌榜单是必然的趋势。那么,在高新技术日新月异的今天,如何让商务英语专业重新焕发生机呢?科学技术的进步,反映了社会的发展;社会的发展,又促使专业建设进行改革。要学会使用科学技术这把双刃剑,充分发挥高科技为专业发展带来的促进作用。   三、商务英语专业的改革和发展
  本文将从教学模式改革、课程优化整合、提高学生技能培养三个方面来阐述如何利用科学技术手段来促进商务英语专业的改革和发展。
  (一)科学技术的发展促进教学模式改革
  语言教学的特点要求语言学习必须向课堂外部延伸,必须通过长时间、大量反复的练习才能达到熟练掌握的目的。商务英语专业正在探索E+C(网络课堂+传统课堂)的混成式教学模式,“E”即“E-learning”(在线学习),“C”即“Classroom-learning”(面授课)。这种网络人机交互式英语学习系统是基于网络互动多媒体技术的语言教学手段,它为学生提供界面友好、形象直观的交互式学习环境。学生可以在课下进行大量的生动有趣的语言练习,能够很好地弥补课堂教学的不足。教师可以通过网络学习平台给学生布置课下学习任务,并能通过网络监督及评价体系了解学生课下的学习情况和学习效果,有针对性地设计下次面授课的内容,能在课堂上高效地给予学生进行指导。这种E+C的学习模式以现代化信息技术特别是网络技术为支撑,使商务英语教学不受时间和地点的限制,朝着个性化学习、自主学习的方向发展。
  (二)科学技术的发展促进课程改革
  在商务英语专业外贸技能操作实训教学中,学生使用SimTrade外贸实习平台软件系统,以英语为工作语言,完成进出口贸易的整个流程。这其中涉及商务谈判口语、商务函电写作、国际贸易实务和进出口单证实务等多门课程的内容和知识。这些看似独立的几门课程在外贸实习平台的基础上,将进出口贸易所涉及的知识和技能融会贯通,形成外贸操作实务这一课程。高科技教学手段的使用,整合了专业课程,融入课相的理念,促进商务英语专业课程的改革与发展。
  (三)科学技术的发展促进学生专业技能的提高
  高等职业教育培养的是生产、服务第一线的技能型人才。提高毕业生的专业技能是高职教育中重要的培养目标之一。除了实训教学外,组织学生参加技能大赛,以赛促学则是另一种行之有效的教学手段。传统的技能大赛往往是精英赛事,每个参赛院校只能选择个别优秀的学生由教师带队远赴某个比赛场地进行为期几天的比赛,并不能将这种宝贵的竞技机会覆盖到多数学生身上。而科学技术的发展却将竞技舞台无限扩大,给予更多学生参与竞争、提高技能的机会。以全国大学生外贸从业技能大赛为例,该赛事在网络虚拟的国际贸易环境下进行,可允许几百所院校,近万名本科、高职、中专学生同台竞技。比赛赛期长达24天,参赛选手通过互联网,进入大赛服务器的仿真交易环境,以高仿真在线国际贸易“游戏”为核心方式,寓教于乐地完成外贸交易的整个业务流程。在24天的比赛中,大赛网络平台每天更新几千名选手的比赛成绩排名,学生在博弈外贸知识和技能的同时,还看到了自己与全国各地参赛选手的差距与不足,更能激发他们学习知识、掌握技能的热情。正是借助了先进的信息技术,可以让全国几百所院校成千上万名学生能够足不出户,同台竞技。信息技术带给我们冲击和威胁的同时,也带来更多的发展机遇。
  四、结束语
  古希腊辩证法的奠基人赫拉克利特有名句言“一切皆流,无物常住”。如果说这句话在遥远的古代是一种真知灼见,那么它就更适用于当代。与过去任何历史时期相比,当代世界在各方面都以空前的高速度和快节奏迅猛前进,变革的浪潮势不可当。高科技手段应用于英语教学是现代高等职业教育发展的一种趋向,信息技术与专业发展的整合适应社会的发展潮流。商务英语专业应该在高科技的浪潮中认清优势,克服弊端,抓住科学技术带来的新的发展机遇,重新焕发生机。
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